Grèce (Îles ioniennes)

Îles Ioniennes

L'appellation d'Îles Ioniennes, du nom de la mer qui les abrite, couvre sept territoires insulaires, Cèphalonie, Corfou, Cythére, Ithaque, Leucade, Paxos et Zante, d'où le nom d'Heptanése donné; à ce regroupement.

Au Moyen-Âge, c'est l'empire Byzantin qui contrôle la zone. Celle-ci commence à subir les assauts des Normands de Sicile à partir du XIe siécle, et surtout des Italiens lancés à l'assaut de l'Est lors de la croisade de 1204, durant laquelle Venise prend durablement possession des îles. Cette domination vénitienne prend fin lorsque Napoléon Bonaparte dissout la République de Venise. L'Heptanése tombe alors trés provisoirement sous l'autorité de la France, jusqu'en 1800, annèe durant laquelle les îles forment un petit état sous l'occupation de la Russie et de l'Empire ottoman. Les Turcs administrent les îles, regroupées sous le nom de République des sept îles.

Ce statut ne dure que sept ans : en 1807 la Russie quitte les territoires et céde de nouveau les îles à la France. Mais la Grande-Bretagne les occupe peu à peu et, en 1815, aprés la défaite de Bonaparte, le traité de Paris officialise le statut de protectorat britannique pour ces îles. Des timbres anglais y sont utilisés, essentiellement à Corfou. Toutefois, en 1859, trois timbres spécifiques y sortent, imprimés en taille-douce. Y figure l'effigie de Victoria, entourée de la mention « IONIKON KRATOS », « Gouvernement ionien ».

Il s'agit des rares timbres coloniaux britanniques à ne pas recevoir une mention en anglais.

Ces trois timbres ne comportent pas de valeur faciale, afin de ne pas offenser les autorités anglaises ou la communautè grecque, grâce à une sorte de neutralité de la devise. La plus petite valeur n'a pas de filigrane, contrairement aux deux autres.

En 1864, les îles sont cédèes à la Gréce. Les trois timbres des îles ioniennes cessent d'être utilisés, après quatre ans et un usage assez discret. En guise de transition, des timbres du Levant autrichien affranchissent le courrier des îles en attendant la livraison de timbres grecs.

À la fin de la Premiére Guerre mondiale, l'ltalie occupe provisoirement Corfou. Plusieurs timbres italiens sont alors surchargés « CORFU » ou reçoivent une nouvelle valeur en lepta ou en drachmes. Un bureau serbe fonctionne aussi sur cette île durant l'annèe 1917. L'occupation italienne cesse au sortir de la guerre et la Grèce reprend ses droits.

En 1941, l'Italie contrôle toutes les îles, sous la forme d'un territoire annexé, l'État ionien. Des timbres d'occupation y sont alors utilisés. En 1943, l'Allemagne prend le relais et contrôle l'Heptanése en intégralité. Les autorités allemandes surchargent quelques timbres d'occupation de la mention « ELLAS » ou « 2-X-43 ».

À la fin de la guerre, l'Allemagne rend la souveraineté des îles ioniennes à la Grèce, qui la conserve cette fois définitivement. Les timbres de Grèce y ont cours depuis lors. ■